Ameriška Državljanska Vojna: Vzroki, Datumi in Bitke

Ameriška državljanska vojna se je začela zaradi brezkompromisnih razlik med svobodnimi in suženjskimi državami glede moči nacionalne vlade, da prepove suženjstvo na ozemljih, ki še niso postala država. Ko je Abraham Lincoln leta 1860 zmagal na volitvah kot prvi republikanski predsednik na platformi, ki se je zavezala, da bo suženjstvo obdržalo zunaj ozemlja, se je sedem suženjskih držav na globokem jugu odcepilo in oblikovalo nov narod, Konfederativne države Amerike. Prihajajoča Lincolnova administracija in večina severnjakov niso hoteli priznati legitimnosti odcepitve. Bali so se, da bi to diskreditiralo demokracijo in ustvarilo usoden precedens, ki bi sčasoma razdrobil nenehne Združene države na več majhnih, prepirljivih držav.

Ameriška državljanska vojna se je začela zaradi brezkompromisnih razlik med svobodnimi in suženjskimi državami glede moči nacionalne vlade
Ameriška državljanska vojna se je začela zaradi brezkompromisnih razlik med svobodnimi in suženjskimi državami glede moči nacionalne vlade

Ameriška državljanska vojna se je začela leta 1861. Po desetletjih tlečih napetosti med severnimi in južnimi državami zaradi suženjstva, pravic držav in širitve na zahod. Izvolitev Abrahama Lincolna leta 1860 je povzročila, da se je sedem južnih držav odcepilo in oblikovalo Konfederativne države Amerike. Kmalu so se jim pridružile še štiri države. Vojna med državami, kot je bila znana tudi Ameriška državljanska vojna, se je končala s predajo Konfederacije leta 1865. Konflikt je bil najdražja in najsmrtonosnejša vojna na ameriških tleh. Vojna je imela okoli 620.000 od 2,4 milijona ubitih vojakov, več milijoni ranjenih in večino juga je ostal v propadu.

Vzroki državljanske vojne

Sredi 19. stoletja, ko so ZDA doživljale obdobje izjemne rasti, je obstajala temeljna gospodarska razlika med severnimi in južnimi regijami države. Na severu sta bili proizvodnja in industrija dobro uveljavljeni. Kmetijstvo pa je bilo večinoma omejeno na manjše kmetije. Gospodarstvo juga je temeljilo na sistemu velikega kmetovanja, ki je bilo odvisno od dela črnih zasužnjenih ljudi za pridelavo določenih pridelkov, predvsem bombaž in tobak. Rastoča abolicionistična čustva na severu po 1830-ih in severno nasprotovanje razširitvi suženjstva na nova zahodna ozemlja sta mnoge južnjake privedla do strahu, da je obstoj suženjstva v Ameriki v nevarnosti.

Leta 1854 je ameriški kongres sprejel zakon Kansas-Nebraska, ki je v bistvu odprl vsa nova ozemlja suženjstvu z uveljavitvijo vladavine ljudske suverenosti nad kongresnim odlokom. Sile za in proti suženjstvu so se nasilno borile v »Bleeding Kansasu«. Medtem ko je nasprotovanje dejanju na severu vodilo do oblikovanja republikanske stranke. Nove politične enote, ki temelji na načelu nasprotovanja širjenju suženjstva na zahodna ozemlja. Potem ko je sodba vrhovnega sodišča v zadevi Dred Scott (1857) potrdila zakonitost suženjstva na ozemljih, je napad abolicionista Johna Browna na Harper’s Ferry leta 1859 vse več južnjakov prepričeval, da so njihovi severni sosedje nagnjeni k uničenju »nenavadnega institucija«, ki jih je vzdrževala. Volitve Abrahama Lincolna novembra 1860 so bile zadnja kap. V treh mesecih se je od ZDA odcepilo sedem južnih zveznih držav. To so bile Južna Karolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana in Teksas.

Konfederacija ameriških držav
Konfederacija ameriških držav

Ameriška državljanska vojna in njen izbruh (1861)

Tudi ko je Lincoln marca 1861 prevzel oblast, so sile Konfederacije ogrozile trdnjavo Sumter v Charlestonu v Južni Karolini. Bila je v lasti zvezne države. 12. aprila, potem ko je Lincoln ukazal floti za oskrbo Sumterja, je topništvo Konfederacije izstrelilo prve strele državljanske vojne. Sumterjev poveljnik, major Robert Anderson, se je predal po manj kot dveh dneh bombardiranja. Utrdbo je prepustil konfederacijskim silam pod vodstvom Pierra G.T. Beauregard. Še štiri južne države – Virginia, Arkansas, Severna Karolina in Tennessee – so se pridružile Konfederaciji po Fort Sumterju. Obmejne suženjske države, kot so Missouri, Kentucky in Maryland, se niso odcepile, vendar je bilo med njihovimi državljani veliko simpatij Konfederacije.

Čeprav se je Ameriška državljanska vojna na prvi pogled morda zdela enostranski konflikt, saj je 23 držav Unije uživalo ogromno prednost pri prebivalstvu, proizvodnji (vključno s proizvodnjo orožja) in gradnji železnic, so imeli Konfederati močno vojaško tradicijo. Imeli so tudi nekatere najboljše vojake in poveljnike v državi. Imeli so tudi namen, v katerega so verjeli. To je bilo ohranjanje svojih dolgoletnih tradicij in institucij, med katerimi je bil glavni suženjstvo.

Ameriška Državljanska vojna v Virginiji (1862)

Georgea B. McClellana – ki je po prvih mesecih vojne zamenjal ostarelega generala Winfielda Scotta kot vrhovnega poveljnika vojske Unije – so njegove čete ljubile, vendar je njegova nepripravljenost do napredovanja razočarala Lincolna. Spomladi 1862 je McClellan končno vodil svojo vojsko Potomac na polotoku med rekama York in James in 4. maja zavzel Yorktown. Združene sile Roberta E. Leeja in Jacksona so uspešno pregnale McClellanovo vojsko v sedmih dneh. Bitke (25. junij – 1. julij) in previden McClellan je zahteval še več okrepitev, da bi se premaknil proti Richmondu. Lincoln je zavrnil in namesto tega umaknil vojsko Potomaca v Washington. Do sredine leta 1862 je McClellana na mestu vrhovnega generala Unije zamenjal Henry W. Halleck, čeprav je ostal na čelu vojske Potomaca.

Ameriška Državljanska vojna v Virginiji
Ameriška Državljanska vojna v Virginiji

Lee je nato premaknil svoje čete proti severu. Razdelil je svoje ljudi, tako da je poslal Jacksona, da se sreča s Papeževimi silami blizu Manassasa, medtem ko se je Lee sam premaknil ločeno z drugo polovico vojske. 29. avgusta so enote Unije pod vodstvom Johna Popea udarile na Jacksonove sile v drugi bitki pri Bull Runu (drugi Manassas). Naslednji dan je Lee z množičnim napadom udaril po zveznem levem boku. S čimer je Papeževe ljudi odgnal nazaj proti Washingtonu. Po svoji zmagi pri Manassasu je Lee začel prvo invazijo Konfederacije na sever. Kljub nasprotujočim si ukazom Lincolna in Hallecka je McClellan uspel reorganizirati svojo vojsko in udariti na Lee 14. septembra v Marylandu. S tem je konfederate pregnal nazaj na obrambni položaj ob Antietam Creeku, blizu Sharpsburga.

Zmaga unije (1864-65)

Marca 1864 je Lincoln postavil Granta za vrhovno poveljstvo vojsk Unije. Zamenjal je Hallecka. Ker je William Tecumseh Sherman pustil nadzor na Zahodu, se je Grant odpravil v Washington, kjer je vodil vojsko Potomaca proti Leejevim enotam v severni Virginiji. Kljub velikim žrtvam Unije v bitki v divjini in pri Spotsylvaniji (oba maja 1864), pri Cold Harboru (začetek junija) in ključnem železniškem središču Petersburga (junij) je Grant sledil strategiji izčrpavanja, s čimer je Peterburg oblegal za naslednjih devet mesecev.

Ameriška državljanska vojna
Ameriška državljanska vojna

Sherman je premagal konfederacijske sile, da bi do septembra zavzel Atlanto, nato pa je skupaj s približno 60.000 vojaki Unije začel znameniti »pohod na morje«, ki je 21. decembra uničil Gruzijo na poti do zavzetja Savanne. Columbia in Charleston v Južni Karolini sta pripadla Shermanovi moških do sredine februarja, Jefferson Davis pa je z zamudo predal vrhovno poveljstvo Leeju, pri čemer je vojna Konfederacija na zadnjih nogah. Sherman je nadaljeval skozi Severno Karolino in do sredine aprila zavzel Fayetteville, Bentonville, Goldsboro in Raleigh.

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.