Megalodon: strah in trepet prehistoričnega morskega sveta

Megalodon, eden največjih plenilcev, ki je kadarkoli živel, zajema domišljijo ljudi – in to z dobrim razlogom. Toda ali je bil ta plenilec zgolj okrepljen veliki beli morski pes? Ali se še vedno skriva v temnih globinah oceana?

Megalodon je bil največji morski pes
Megalodon je bil največji morski pes

Megalodon – največji morski pes vseh časov

Najzgodnejši fosili megalodonov segajo 20 milijonov let nazaj. V naslednjih 13 milijonih let je ogromen morski pes dominiral v oceanih, dokler ni izumrl pred samo 3,6 milijoni leti. Megalodon ni bil le največji morski pes na svetu, ampak ena največjih rib, ki so kadarkoli obstajale. Po ocenah kaže, da je bil velik med 15 in 18 metrov, kar je trikrat večje od največjega belega velikega morskega psa. Brez popolnega okostja megalodona te številke temeljijo na velikosti zob živali, ki lahko dosežejo 18 centimetrov. Dejansko beseda megalodon preprosto pomeni “velik zob”. Ti zobje nam lahko veliko povedo, na primer o tem, kaj so jedle te ogromne živali. V bistvu okostja Megalodona niso nikoli našli.

Megalodon je bil mnogo večji od drugih morskih psov
Megalodon je bil mnogo večji od drugih morskih psov

S čim se je Megalodon prehranjeval?

Z velikimi nazobčanimi zobmi bi megalodon jedel meso – najverjetneje kitovo in velike ribe ter verjetno druge morske pse. Če ste tako veliki, morate jesti veliko hrane, zato je potreben velik plen. To bi vključevalo živali, majhne kot delfini in velike kot kiti grbavci. Obstajajo še drugi dokazi o prehranjevalnih navadah megalodona v obliki okamnelih kosti kitov. Nekatere od njih so našli z oznakami zob megalodona, vtisnjenimi v površino telesa. Drugi vključujejo tudi odlomljene konice zob v kosti.

Ugriz Megalodona

Da bi se lotil plena, velikega kot kiti, je moral megalodon široko odpreti usta. Ocenjuje se, da bi bila njegova čeljust široka 2,7 krat 3,4 metra. Tako bi lahko enostavno pogoltnila dva odrasla človeka. Te čeljusti so bile obložene s 276 zobmi. Študije, ki rekonstruirajo silo ugriza morskega psa, pa kažejo, da je bil to morda eden najmočnejših plenilcev, kar jih je sploh obstajalo. Ljudje so bili izmerjeni s silo ugriza okoli 1317 Newtonov (N), medtem ko naj bi veliki beli morski psi lahko ugriznili s silo 18 216 N. Raziskovalci so ocenili, da je megalodon ugriznil med 108 514 in 182 201 N.

Zob megalodona je bil gromozanski
Zob megalodona je bil gromozanski

Kako je Megalodon izgledal?

Večina rekonstrukcij kaže, da je megalodon videti kot ogromen beli morski pes. Zdaj se domneva, da je to napačno. Megalodon je imel verjetno precej krajši nos v primerjavi z velikim belim morskim psom, z bolj ravno, skoraj zmečkano čeljustjo. Tako kot modri morski pes je imel tudi izjemno dolge prsne plavuti, ki so podpirali njegovo težo in velikost. “V veliko konstrukcijah je megalodon videti kot večja različica velikega belega morskega psa, ker so ljudje dolgo časa mislili, da so v sorodu,” pojasnjuje Emma, raziskovalka megalodonov. “Zdaj vemo, da temu ni tako in megalodon dejansko prihaja iz druge vrste morskih psov, katere megalodon je bil zadnji član.”

Najstarejši dokončni prednik megalodona je 55 milijonov let star morski pes, znan kot Otodus obliquus, ki je zrasel v približno 10 metrov dolžine. Toda evolucijska zgodovina tega morskega psa naj bi segala vse do Cretalamna appendiculata, starega 105 milijonov let, kar pomeni, da je megalodon star več kot 100 milijonov let. “Ko smo našli vse več fosilov, smo ugotovili, da je prednik velikega belega morskega psa živel skupaj z megalodonom. Nekateri znanstveniki mislijo, da so si morda celo konkurirali, «pravi Emma.

Svetovljanski morski pes

Megalodon je bil prilagojen toplim tropskim in subtropskim lokacijam po vsem svetu. Vrsta je bila tako razširjena, da so zobje megalodona našli na vseh celinah, razen na Antarktiki. “Veliko zob lahko najdemo ob vzhodni obali Severne Amerike, ob obalah in na dnu slanih potokov in rek Severne Karoline, Južne Karoline in Floride,” pojasnjuje Emma. To je verjetno delno posledica starosti kamnin, pa tudi zato, ker jih je mogoče zlahka najti na morskem dnu, kar omogoča zbiralcem, da se potopijo in jih najdejo. “Zelo pogosti so tudi ob obali Maroka in nekaterih delih Avstralije. Lahko jih najdemo celo v Veliki Britaniji blizu Walton-on-the-Naze v Essexu, «pravi Emma, ​​čeprav so v Združenem kraljestvu izredno redki in so običajno slabe kakovosti.

Morski psi in primerjava med njimi
Morski psi in primerjava med njimi

Zakaj so zobje megalodona tako pogosti?

Skoraj vsi fosilni ostanki megalodona so zobje. Morski psi neprestano proizvajajo zobe skozi vse življenje. Odvisno od tega, kaj jedo, morski psi vsake dva tedna izgubijo vrsto zob in v življenju imajo do 40.000 zob. To pomeni, da zobje morskih psov nenehno dežujejo na oceansko dno, kar povečuje možnost, da se bodo fosilizirali. Zobje so tudi najtežji del okostja morskega psa. Medtem ko so naše kosti prevlečene z mineralnim kalcijevim fosfatom, so okostja morskih psov v celoti narejena iz mehkejšega hrustanca, kot so naš nos in ušesa. Torej, čeprav se močnejši zobje razmeroma enostavno fosilizirajo, se le v zelo posebnih okoliščinah ohrani mehko tkivo. Ugotovljeni so bili tudi okamneli megalodonski vretenci, veliki približno kot jedilni krožnik.

Megalodon je imel v svojem življenju kar 40 000 zob
Megalodon je imel v svojem življenju kar 40 000 zob

“V Peruju najdemo tudi fosil megalodona, ki ima očitno možgansko ohišje in vse zobe z majhnim nizom vretenc,” pravi Emma, ​​”čeprav še nisem videla visokokakovostnih slik tega primerka.” Ta izjemen fosil lahko pomaga ustvariti boljšo sliko o tem, kako so izgledali ti velikanski plenilci.

Megalodon in njegovo izumrtje

Vemo, da je megalodon izumrl do konca pliocena (pred 2,6 milijona let), ko je planet vstopil v fazo globalnega ohlajanja. Kdaj natančno je umrl zadnji megalodon, ni znano, novi dokazi pa kažejo, da je bilo to pred vsaj 3,6 milijona let. Znanstveniki menijo, da je do tretjine vseh velikih morskih živali, vključno s 43% želv in 35% morskih ptic, izumrlo, ko so se temperature ohladile in število organizmov na dnu prehranjevalne verige strmo padalo, kar je povzročilo močan učinek na plenilce na vrhu. Hlajenje planeta je lahko na več načinov prispevalo k izumrtju megalodona. Ker so bili odrasli morski psi odvisni od tropskih voda, je padec temperatur oceana verjetno povzročil znatno izgubo habitata. Morda je povzročil tudi, da je plen megalodona izumrl ali pa se prilagodil hladnejšim vodam in se preselil tja, kjer morski psi niso mogli slediti.

Ali megalodon še vedno obstaja?

“Ne. V globokih oceanih vsekakor ni živega, kljub temu, da je v preteklosti Discovery Channel povedal drugače, «ugotavlja Emma. “Če bi v oceanih še vedno živela tako velika žival, kot je megalodon, bi o njej vedeli.” Morski psi bi pustili opozorilne sledi ugriza na drugih velikih morskih živalih, njihovi ogromni zobje pa bi še naprej polnili oceanska dna v svojih deset tisočih. Da ne omenjam, da megalodon kot toplovodna vrsta ne bi mogel preživeti v hladnih vodah globokih globin, kjer bi imel boljše možnosti, da bi ostal neopažen.

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.