Krištof Kolumb: Potovanja, Odkritja in Dejstva

Krištof Kolumb, rojen med 25. avgustom in 31. oktobrom 1451 je bil Italijan. Čeprav sodobna država Italija še ni bila vzpostavljena, je latinski ekvivalent izraz Italijan je bil v uporabi za domačine v regiji že od antike. Večina znanstvenikov meni, da se je Kolumb rodil v Republiki Genova. Raziskovalec in navigator, ki je opravil štiri potovanja čez Atlantski ocean, s čimer je odprl pot za široko evropsko raziskovanje in kolonizacijo Amerik. Njegove odprave, ki so jih sponzorirali katoliški monarhi Španije, so bili prvi evropski stik s Karibskimi, Srednjo in Južno Ameriko.

Krištof Kolumb, rojen med 25. avgustom in 31. oktobrom 1451 je bil Italijan
Krištof Kolumb, rojen med 25. avgustom in 31. oktobrom 1451 je bil Italijan

Krištof Kolumb nikoli ni odkril Amerike, vendar njegovo potovanje ni bilo nič manj pogumno

Tudi če bi spregledali ne tako nepomembno dejstvo, da je v Severni Ameriki že leta 1492 živelo na milijone ljudi, je dejstvo, da Kolumb nikoli ni stopil na obale ZDA. Pravzaprav 12. oktober označuje dan njegovega prihoda na Bahame. Čeprav je dosegel obale današnje Kube, Haitija in Dominikanske republike ter raziskal srednje in južnoameriške obale, v Severni Ameriki ni nikoli razobesil španske zastave. Leif Eriksson je prvi Evropejec, za katerega verjamejo, da je odplul v Severno Ameriko. Dosegel je Kanado 500 let preden je Kolumb odplul na zahod. Morda nikoli ni dosegel Azije, kot je bilo načrtovano, vendar ne moremo zanemariti čiste volje, potrebne za njegovo potovanje. Pri 41 letih je kljuboval nasprotnikom po Evropi. Vodil je štiri potovanja po neznanem oceanu z lesenimi jadrnicami, ki niso bile zasnovane tako, da bi zasedle grozljive vode Atlantika.

S Španci je sklenil donosen posel

Krištof Kolumb je s svojim potovanjem pridobil veliko bogastvo in moč, o pogojih, o katerih se je pogajal s kraljem Ferdinandom in špansko kraljico Izabelo. Njegova pogodba z monarhi, imenovana Kapitulacije Santa Feja, je Columba imenovala za admirala, podkralja in guvernerja katere koli dežele, ki jo je odkril. Prav tako je zapisano, da lahko Kolumb obdrži 10 odstotkov kakršnega koli “blaga, bodisi biserov, dragih kamnov, zlata, srebra, začimb in drugih predmetov”, ki ga je “pridobil” na novem ozemlju. Kolumb je morda res imel plemenite namene, ko je plul proti zahodu. Vendar njegov dogovor s Španijo nakazuje, da njegovi nameni še zdaleč niso bili nesebični.

Krištof Kolumb je s svojim potovanjem pridobil veliko bogastvo in moč
Krištof Kolumb je s svojim potovanjem pridobil veliko bogastvo in moč

Krištof Kolumb je zasužnjil in pohabil avtohtono ljudstvo

Ko je Krištof Kolumb prvič stopil na Hispaniolo, je naletel na prebivalstvo avtohtonih ljudstev, imenovano Taino. Kot prijazna skupina so z pomorščaki voljno menjali nakit, živali in zaloge. “Bili so zelo dobro grajeni, z zelo čednimi telesi in zelo dobrimi obrazi,” je zapisal Columbus v svojem dnevniku. “Ne nosijo orožja in ga ne poznajo …. Morali bi biti dobri služabniki.” Domorodna ljudstva so bila kmalu prisiljena v suženjstvo in kaznovana z izgubo uda ali smrtjo, če niso zbrali dovolj zlata (del, ki ga je Kolumb smel obdržati zase). Med brutalnim ravnanjem Evropejcev in njihovimi nalezljivimi boleznimi je bilo v desetletjih prebivalstvo Taino zdesetkano.

Španska vlada ga je aretirala

Leta 1499 so španski monarhi izvedeli za slabo ravnanje s španskimi kolonisti v Hispanioli. Vključno z bičanjem in usmrtitvami brez sojenja. Kolumba, ki je bil guverner ozemlja, so aretirali, priklenili in pripeljali nazaj v Španijo. Čeprav so nekatere obtožbe morda izmislili njegovi politični sovražniki, je Kolumb kralju Ferdinandu in kraljici Izabeli priznal, da so mnoge obtožbe resnične. Kolumbu je bil odvzet naslov guvernerja.

Krištof Kolumb ni dokazal, da je Zemlja okrogla

Otroke v šoli so že dolgo učili, da so se, ko je Kolumb leta 1492 odplul, da bi našel novo pot v Vzhodno Indijo, bali, da bo padel z roba Zemlje, ker so ljudje takrat mislili, da je planet raven. Ne. Že v šestem stoletju pred našim štetjem je Pitagora – pozneje sta mu sledila Aristotel in Evklid – pisal o Zemlji kot krogli. Zgodovinarji pa pravijo, da ni nobenega dvoma, da so izobraženi v Kolumbovih dneh zelo dobro vedeli, da je Zemlja okrogla.

Krištof Kolumb ni dokazal, da je Zemlja okrogla
Krištof Kolumb ni dokazal, da je Zemlja okrogla

Krištof Kolumb je dejansko imel v lasti kopijo Ptolemejeve geografije, napisane na vrhuncu rimskega cesarstva. 1300 let preden je Krištof Kolumb odplul. Več knjig, objavljenih v Evropi med letoma 1200 in 1500, je razpravljalo o obliki Zemlje, vključno s »Sfero«, napisano v zgodnjih 1200-ih, ki so jo v 1300-ih in pozneje zahtevali branje na evropskih univerzah. Izkazalo se je, da veliko vprašanje za Kolumba ni bila oblika Zemlje, ampak velikost oceana, ki ga je nameraval prečkati.

Prvo potovanje

Konec 15. stoletja je bilo skoraj nemogoče priti do Azije iz Evrope po kopnem. Pot je bila dolga in naporna, srečanjem s sovražnimi vojskami pa se je bilo težko izogniti. Portugalski raziskovalci so to težavo rešili tako, da so se odpravili na morje. Pluli so proti jugu vzdolž zahodnoafriške obale in okoli Rta dobrega upanja.

Toda Krištof Kolumb je imel drugačno idejo. Zakaj ne bi pluli proti zahodu čez Atlantik namesto okoli ogromne afriške celine? Logika mladega navigatorja je bila zdrava, vendar je bila njegova matematika napačna. Trdil je (napačno), da je obseg Zemlje veliko manjši, kot so verjeli njegovi sodobniki; v skladu s tem je verjel, da bi morala biti pot z ladjo iz Evrope v Azijo ne le mogoča, ampak razmeroma lahka preko še neodkritega severozahodnega prehoda.

Svoj načrt je predstavil uradnikom na Portugalskem in v Angliji, vendar je šele leta 1492 našel naklonjeno občinstvo: španska monarha Ferdinanda Aragonskega in Izabelo Kastiljsko. Kolumb je želel slavo in bogastvo. Ferdinand in Isabella sta želela enako, skupaj z možnostjo izvoza katolicizma v dežele po vsem svetu. Kolumbova pogodba s španskimi vladarji je obljubljala, da lahko obdrži 10 odstotkov kakršnega koli bogastva, ki ga najde, skupaj s plemiškim naslovom in guvernerstvom vseh dežel, na katere bi naletel.

Zapuščina Krištofa Kolumba

Krištof Kolumb ni »odkril« Amerik, niti ni bil niti prvi Evropejec, ki je obiskal »Novi svet«. Vendar pa je njegovo potovanje začelo stoletja raziskovanja in izkoriščanja na ameriških celinah. Columbian Exchange je prenašal ljudi, živali, hrano in bolezni med kulturami. Pšenica starega sveta je postala ameriška hrana. Afriška kava in azijski sladkorni trs sta postala pridelka za Latinsko Ameriko, medtem ko je bila ameriška hrana, kot so koruza, paradižnik in krompir, uvedena v evropsko prehrano.

Zapuščina Krištofa Kolumba
Zapuščina Krištofa Kolumba

Danes ima Columbus kontroverzno zapuščino. Spominjajo se ga kot drznega in prelomnega raziskovalca, ki je preoblikoval Novi svet, vendar so njegova dejanja sprožila tudi spremembe, ki bi sčasoma uničile domorodno populacijo, s katero so se srečali on in njegovi kolegi raziskovalci.

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.