Pedro Opeka: Ponos Republike Slovenije 2022

Pedro Pablo Opeka je bil rojen 29. junija 1948. Znan tudi kot oče Opeka, je katoliški duhovnik iz Argentine, dela kot misijonar na Madagaskarju. Za služenje revnim je bil odlikovan z legijo časti. Pedro Opeka se je rodila v Argentini, v San Martínu, predmestju Buenos Airesa, staršem argentinskim Slovencem. Njegov oče je bil iz Begunj pri Cerknici, mati iz Velikih Lašč na Dolenjskem. Njegov oče je bil nekdanji pripadnik domobranstva, slovenske protikomunistične pomožne policije pod vodstvom Nemčije, in se je povojnim usmrtitvam po hitrem postopku izognil tako, da je pobegnil v Italijo. Svojo bodočo ženo je spoznal v begunskem taborišču v Italiji, kjer sta se poročila.

Pedro Pablo Opeka je bil rojen 29. junija 1948
Pedro Pablo Opeka je bil rojen 29. junija 1948

Pedro je odraščal na ulicah Buenos Airesa. Že zelo zgodaj kot otrok, od 9. leta dalje, je z očetom delal kot zidar. Pri 15 letih je okleval med tem, da postane nogometni profesionalec in duhovnik. Sčasoma se je odločil postati duhovnik. Vstopil je v semenišče lazaristov v Buenos Airesu. Pri 20 letih je odšel v Ljubljano v Slovenijo (takrat del Jugoslavije), kjer se je izpopolnjeval. Dve leti pozneje, leta 1970, je odšel na Madagaskar. Tam je delal kot zidar v župnijah lazaristov. Končal je študij na Katoliškem inštitutu v Parizu (1972-1975), kjer se je naučil francoščine. Spoznal je skupnost Taizé blizu Clunyja v Franciji, ki ima svoje člane, ki podpirajo skupnosti v 24 večjih mestih po vsem svetu, in potoval po vsej Evropi. Pedro Opeka govori 7 jezikov: španski, slovenski, angleški, francoski, italijanski, latinski in malgaški.

Misija na Madagaskarju

Septembra 1975 je bil Pedro Opeka posvečen v duhovnika v Buenos Airesu in je bil nominiran za vodjo podeželske župnije na jugovzhodu Madagaskarja Vangaindrano. Leta 1989 so ga njegovi lazaristični nadrejeni imenovali za direktorja semenišča v glavnem mestu Antananarivo. Ko je z mestnih hribov zagledal smetišče, je odkril ljudi, ki so brskali med smeti, da bi našli kaj za jesti, in spali v kočah iz konoplje, naslonjenih med gore odpadkov. Pedro Opeka se je začel pogovarjati z njimi, da bi jih prepričal, da lahko to bedo in zlorabo pustijo svojim otrokom. Z ekipo mladih iz Vangaindrana se je usposabljal in po dolgih razpravah je decembra 1989 napisal članke in statut Akamasoa. Oče Pedro preprosto ni imel denarja in je vse začel z 900 €, ki si jih je sposodil pri raznih krščanskih misijonih. Pedro Opeka je res dobrotnik.

Septembra 1975 je bil Pedro Opeka posvečen v duhovnika
Septembra 1975 je bil Pedro Opeka posvečen v duhovnika

Pedro Opeka in ustvarjanje Akamasoa

Oče Pedro Opeka je decembra 1989 ustanovil lokalno nevladno organizacijo Akamasoa (dobri in zvesti prijatelji). To je naredil, da bi nadaljeval svoje delo na Madagaskarju. Imenoval je ekipo osebja, ki mu bo pomagala pri vodenju vsakodnevnih dejavnosti in zagotavljanju stalne podpore revnim ljudem. Danes Akamasoa preživlja približno trideset tisoč ljudi v 18 vaseh, med njimi deset tisoč otrok, ki vsi hodijo v šolo, po izgradnji 37 novih šol v letih od ustanovitve Akamasoa.

Približno štiri tisoč družin živi v 18 vaseh, še 900.000 ljudi iz Madagaskarja pa je bilo podprto od enega dneva do treh tednov v “centrih dobrodošlice”, ponudili so jim riž, streho, nekaj oblačil in majhen paket, da bi bili” ponovno rojen v življenje. Sin očeta, ki ga je naučil gradbene umetnosti, je oče Pedro Opeka učil mladino Akamasoa, kako graditi hiše. Najprej iz lesa, nato pa iz opeke in malte. Akamasoa je do danes zgradila več kot 3.000 trdnih hiš za ljudi, ki so nekoč živeli v kartonskih škatlah na tleh. Akamasoa vsako leto gradi nove šole, klinike ter izobraževalne in proizvodne centre. Za vaščane je bilo ustvarjenih več kot 3600 delovnih mest, ki jih Akamasoa plača vsak mesec.

Zaradi celovite gospodarske strukture je Akamasoa dosegla 75-odstotno samozadostnost zaradi ustvarjanja kamnoloma in gramoza, obrtnih delavnic in delavnic za vezenje ter kompostnega centra poleg javnih smeti ‘Tana’. Oče Pedro Opeka je ljudi Akamasoa naučil, kako razdeliti in sortirati smeti, prevažati kompost, ustvarjen iz smeti, in ustvariti majhne kmetijske kmetije. Akamasoa usposablja tudi gradbene obrtnike (zidarje, tesarje, mizarje, operaterje in tlakovce), ki so zgradili ali obnovili ceste in mostove. Zato, da bi pomagali skupnostim v vaseh in po vsej državi. Akamasoa leži približno 12 km od središča Antananariva, na cesti proti Tamatave.

Oče Pedro Opeka je decembra 1989 ustanovil lokalno nevladno organizacijo Akamasoa
Oče Pedro Opeka je decembra 1989 ustanovil lokalno nevladno organizacijo Akamasoa

Nagrade Pedro Opeke

Leta 2007 je bil Opeka imenovan za viteza Legije časti Nagrada, ki jo je 12. oktobra razglasil francoski predsednik, je priznanje za njegovo 20 let javnega služenja revnim v Antananarivu. Ta nagrada priznava nenehni boj proti revščini, ki ga vodi ta verni mož in njegovih 412 sodelavcev: zdravnikov, babic, učiteljev, inženirjev, tehnikov in socialnih delavcev, vsi z Madagaskarja. Leta 2009 je Opeka prejela zlati red za zasluge, ki je najvišje državno odlikovanje Slovenije. Leta 2012 so Opeko predlagali za Nobelovo nagrado za mir poslanci združenega slovenskega Evropskega parlamenta ne glede na politično pripadnost. Leta 2013 je evropski poslanec Lojze Peterle ponovno začel s postopkom nominacije za Opeko. Nominacijo sta podprla Roman Jakič, takratni slovenski poslanec (PS), in tudi Janez Janša, takratni slovenski premier, in slovenska škofovska konferenca. Leta 2021 je bil ponovno nominiran za Nobelovo nagrado.

Vodilna francoska revija Paris Match je Pedra označila za “božjega zidarja”. Ameriški astronavt Jerry Linenger, MD, Ph.D., je izrazil občudovanje Pedrovih “žrtvovanja in dosežkov v imenu revnih ter njegovega navdihujočega vodstva v boju za človekovo izboljšanje, bratstvo in mir.” Sestra Marie Paule, ki izvira iz Madagaskarja, zdaj pa je v svetišču Lourdes v Euclid, Ohio, preprosto pravi: “Pedro je živ svetnik.”

Mark Zupan, ki je študiral na Harvardu, dekan poslovne šole Simon na univerzi Rochester, ki ga je tudi predlagal za Nobelovo nagrado za mir. On opisuje Pedrove dosežke kot »nič drugega kot čudež, ki je rezultat njegove globoke humanitarne zavzetosti in organizacijskega čarovništva. ” Številni občudovalci in podporniki po vsem svetu upajo, da bo Pedro, sam ali skupaj z enim ali dvema vodilnima humanitarcem, izbran za eno od prihodnjih nagrad in tako navdihnil več čudežev preobrazbe med najrevnejšimi revnimi po vsem svetu, vključno z revščine in kriminala prežete revščine evropskih in ameriških mest.

Leta 2007 je bil Opeka imenovan za viteza Legije časti
Leta 2007 je bil Opeka imenovan za viteza Legije časti

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.